Michael S. Hart去世了(转)

早上起床看到讣告,古登堡计划宣布,创始人Michael S. Hart(1947-2011)去世。我非常难受。

古登堡计划是世界上最早的电子书网站,全部由志愿者维护,主要提供公共领域的文史作品下载,完全免费。目前,藏书量约为36000种,囊括20世纪之前的主要英语文学作品。

它是由Michael S. Hart在1971年创建的。那一年的7月4日,美国国庆日,24岁的Hart像往常一样,去伊利诺斯大学的机房上班。路过一家药店的时候,有人发给他一张传单,上面印着《独立宣言》。Hart看着这张传单,心想也许可以把它输入电脑,他就这样成了世界上第一个将《独立宣言》变成电子文本的人。(请注意,那个年代的电脑既没有显示器,也没有键盘,所谓”电子文本”指的就是一卷纸带,而制作纸带比键盘打字麻烦得多。)

Hart意识到,电子文本的传播比纸质文本方便得多,可以让更多的人受益。从此一发不可收拾,他接连将《圣经》和莎士比亚作品输入电脑,并且发起了古登堡计划(古登堡是印刷机的发明者),号召全世界的志愿者加入,一起把公共领域的书籍变成电子文本,放上网供人们下载。

上世纪末,我开始上网的时候,Google和Wikipedia都还不存在。我想看英语小说,但是不知道哪里有。这时,我就发现了古登堡计划。我被它震惊了,世界上居然有人做这样的”傻事”:辛辛苦苦把一本书输入电脑,然后放上网供用户下载,一分钱也不收,只为了让你看到它,只为了让这个世界变得更美好一点!

我就是从这个时候,开始明白了,有一种人生叫做”分享”,有一种方式叫做”合作”,有一种态度叫做”开放”,有一种精神叫做”奉献”。生命的意义或许就是让别人得到更多。后来,我在维基百科和开源软件中,一再目睹这种模式的威力,坚定了自己的人生也走这条道路的决心。

Michael S. Hart与理查德·斯托曼一样,都是我心目中的英雄和伟人。他有一句口号“把电子书带给世界”(Give the world eBooks),我一直觉得这是一句很伟大的话,就好像普罗米修斯说”把光明带给人类”。只有那些最了不起的人才有勇气说出这种话,并用一生实践它。

几个月前,Michael S. Hart曾经写过一段话,很好地反映了他的想法:

“大多数人没有意识到,电子书有一个特点。它是人类有史以来,制造出来的第一种像空气一样取之不竭的产品。如果你仔细思考这一点,你就会意识到,我们正在做正确的事情。”(One thing about eBooks that most people haven’t thought much is that eBooks are the very first thing that we’re all able to have as much as we want other than air. Think about that for a moment and you realize we are in the right job.)

现在,他去世了,但是他开辟的事业永存。那是正确的道路,将一直有人走下去。

四年前,”Book People”邮件列表关闭的时候,我曾经写过一段话,我想套用在这里作为本文的结尾:

“谢谢你,Michael S. Hart先生。感谢你所做的一切。在遥远的中国,这对一个青年的成长起到了决定性的影响。”

PS:我没有去过这个网站,但我相信他的力量!这样的人值得尊敬,更值得纪念!!

原文:点击此处

一个有关“Michael S. Hart去世了(转)”的想法

发表评论

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据